N° 452 juin 2020

À propos d’oxalates

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Rubrique : Clin d’œil étymologique
Mots-clés : Étymologie, oxalates, oseille, acide oxalique.

Grande oseille (Rumex acetosa). En latin, rumex désigne aussi un dard, car sa forme rappelle celle des feuilles de cette oseille.

Un oxalate est un sel ou un ester de l’acide oxalique, dont le nom vient, par le latin, du grec oxalis, « oseille », lui-même dérivé de oxus, « acide ». Il y a donc une sorte de pléonasme étymologique dans la locution acide oxalique, moins visible toutefois que dans acide acétique.
Nous allons voir que les relations entre les mots acide, oseille et oxalique sont assez compliquées, et tout d’abord, de quelle oseille parle-t-on ?