N° 437 février 2019

À propos de cyanures

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Rubrique : Clin d’œil étymologique
Mots-clés : Étymologie, cyanure, pigments, lapis-lazuli, bleu de Prusse.

Le lapis-lazuli comporte des inclusions de pyrite de fer, prises jadis pour de l’or.

On reconnaît sous chlorure le grec khloros, « vert », le chlore étant vert, et sous iodure le grec iôdês, « violet », d’où Gay-Lussac a tiré en 1813 le nom de l’iode à cause de « la belle couleur violette » de sa vapeur. C’est aussi à Gay-Lussac que l’on doit, en 1815, le mot cyanure formé sur le grec kuanos, « bleu », pour une raison liée à un événement marquant dans l’histoire de la couleur bleue, histoire qui remonte à l’Antiquité [...]