N° 374 mai 2013

À propos de l’éthane

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Rubrique : Clin d’œil étymologique

Tout chimiste a en tête la liste des alcanes (méthane, éthane, propane, butane...), mais dans la vie courante, on connaît surtout le butane, le propane ou le méthane, dont il est souvent question à propos d’environnement. On parle moins de l’éthane, beaucoup moins en tout cas que de l’alcool éthylique, où d’ailleurs on pourrait croire que l’adjectif éthylique vient du nom éthane.

En fait, c’est l’inverse, car dans les textes de chimie, éthane est apparu bien après éthylique ou éthyle, et tous ces termes remontent au nom encore plus ancien de l’éther. [...]