N° 446 décembre 2019

À propos de l’indigo

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Rubrique : Clin d’œil étymologique
Mots-clés : Étymologie, indigo, indigotine, aniline, colorants, mauvéine, fuschine, magenta.

Fleur de mauve et molécule de mauvéine.

Le nom indigo vient, par le portugais, de l’adjectif latin indicus, « indien ». En effet, ce colorant bleu, que Pline l’Ancien nommait Indicum caeruleum, « azur indien », était produit dans l’Antiquité à partir des feuilles d’une plante tinctoriale indienne, l’indigotier (Indigofera tinctoria). Depuis Newton, l’indigo est l’une des sept couleurs de l’arc-en-ciel, d’où le nom de l’indium, élément n° 49 découvert en 1863 et ainsi nommé à cause de sa raie spectrale caractéristique située dans l’indigo [...]