N° 433 octobre 2018

À propos de l’ypérite

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Rubrique : Clin d’œil étymologique
Mots-clés : Étymologie, ypérite, Ypres, gaz de combat, moutarde, orme.

Affiche américaine préventive de la Seconde Guerre mondiale.

La ville belge d’Ypres, en Flandre occidentale, est l’une des villes martyres de la Première Guerre mondiale. De 1914 à 1918, elle a connu cinq batailles très meurtrières. Lors de la deuxième de ces batailles, en 1915, l’armée allemande utilisait pour la première fois le chlore comme gaz de combat. Puis lors de la troisième bataille d’Ypres, dans la nuit du 12 au 13 juillet 1917, l’armée allemande attaquait à nouveau les Alliés avec un produit terriblement toxique, jamais employé jusque-là comme arme chimique. On a très rapidement appelé ce produit ypérite, d’après le nom de la ville, Ieper en flamand. [...]