N° 400-401 octobre-novembre 2015

À propos de l’yttrium

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Rubrique : Clin d’œil étymologique
Mots-clés : Étymologie, terres rares, Ytterby, yttrium, terbium, erbium, ytterbium, holmium, scandium, thulium, gadolinium, dysprosium, lutécium.

Ytterby, village situé à 20 km au nord-est du centre de Stockholm, sur l’île de Resarö, l’une des nombreuses îles de l’archipel de Stockholm où a été découvert l’yttrium et neuf autres éléments.

L’yttrium (Y) fait partie de la famille des terres rares, qui sont en fait des métaux de transition extraits de minerais (anciennement des terres) considérés comme rares. Les 17 terres rares dessinent une sorte d’équerre dans la classification périodique : le scandium, l’yttrium et le lanthane en colonne, et les 14 lanthanides en ligne, du cérium au lutécium, une famille dans laquelle nous allons découvrir des liens de parenté très forts…