N° 404 février 2016

À propos de la bakélite

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Rubrique : Clin d’œil étymologique
Mots-clés : Étymologie, bakélite, phénol, formol, acide formique.
© www.ardennesmagazine.be – photo Haentjens.

Fourmi rousse (classée par Linné dans le genre Formica) en posture de projection d’acide formique.

À partir de phénol et de formol, le chimiste américain d’origine belge Leo Baekeland (1863-1944) a mis au point le premier polymère synthétique de l’histoire industrielle, sous le nom de marque Bakelite®, déposé en 1907. Devenu nom commun, en anglais bakelite, en allemand Bakelit, en espagnol baquelita ou en français bakélite, ce mot a une étymologie assez évidente, ce qui est loin d’être le cas des noms phénol et formol, auxquels nous allons aussi nous intéresser.