N° 375-376 juin-juil.-août 2013

À propos de la fuchsine

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Rubrique : Clin d’œil étymologique
Mots-clés : Fuchsine, étymologie, renard, colorant industriel.
© André Karwath aka/Wikimedia-CC-BY-SA-2.5

Fleurs de fuchsia et molécule de fuchsine sur fond de couleur fuchsia.

L’histoire de ce colorant industriel commence avec les travaux du chimiste lyonnais François Verguin (1806-1865), qui dépose en 1858 un premier brevet pour la fabrication d’une matière colorante violette par oxydation au bichromate d’un mélange d’aniline et d’autres composés aminés.

Mais Verguin vend rapidement son brevet aux frères Renard, teinturiers à Lyon, qui modifient le procédé avec le chlorure d’étain comme oxydant et déposent le brevet du 8 avril 1859 pour la « Préparation et emploi de la Fuchsine, nouvelle matière colorante rouge ». Le nom fuchsine apparaît donc pour la première fois dans ce brevet, où les auteurs précisent : « Nous désignons cette matière sous le nom de Fuchsine à cause de sa ressemblance à la couleur de la fleur du Fuchsia » [...]