N° 381 janvier 2014

À propos de la javel

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Rubrique : Clin d’œil étymologique
Mots-clés : Étymologie, eau de javel, Berthollet

Javelles de sel provenant du raclage des tables d’un marais salant.

S’il est un produit chimique vraiment populaire, c’est bien l’eau de Javel, ou plus familièrement la javel, le désinfectant par excellence.

Mais à ce propos, que signifie Javel ? Serait-ce le nom d’un chimiste ? De même que l’eau de Dakin (pour ainsi dire l’eau de Javel « pharmaceutique ») porte le nom de son inventeur. Ou serait-ce plutôt, à l’instar de l’eau de Cologne, le nom d’un lieu ? Et dans ce cas, de quel lieu ?

Certes, il y a bien une station de métro Javel à Paris... mais on peut croire à une simple coïncidence avec le nom de l’eau de Javel... Pourtant, comme nous allons le voir, cette homonymie n’est pas fortuite [...]