N° 384 avril 2014

À propos de la lignine

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Rubrique : Clin d’œil étymologique
Mots-clés : Étymologie, lignine, bois.

La lignine est un polymère tridimensionnel aromatique, qui s’apparente à une résine phénolique. Un tissu végétal est ligneux lorsque la proportion de lignine dépasse 15 à 20 %.

Le nom lignine apparaît en français dans la Théorie élémentaire de la botanique (1813) du Genevois Augustin de Candolle, qui créait ainsi un terme scientifique pour ce que l’on nommait alors le corps ligneux, ou le ligneux d’un végétal, ou tout simplement le bois dans le cas d’un arbre. Ce nom nouveau était formé, comme l’adjectif ligneux, sur le latin lignum, « bois », mais avec le suffixe –ine d’une substance. Au fond, lignine était alors pratiquement synonyme de bois, loin donc de sa signification actuelle [...]