N° 391 décembre 2014

À propos de la ricinoléine

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Rubrique : Clin d’œil étymologique
Mots-clés : Étymologie, ricinoléine, ricin, crotonisation.

L’acide ricinoléique (en C18) est extrait du ricin (Ricinus communis).
Franz Eugen Köhler’s Medizinal-Pflanzen - Creative common attribution.

La ricinoléine est le triglycéride de l’acide ricinoléique ; c’est le constituant essentiel de l’huile de ricin, extraite de la graine de ricin et utilisée depuis l’Antiquité pour ses vertus médicinales ou comme lubrifiant. Ce sujet nous donne une nouvelle occasion de remonter au latin et au grec, tout en évoquant des métaphores assez inattendues.

Le nom de la plante, ricin, dérive tout simplement de son nom en latin, ricinus, tout comme en espagnol (ricino) ou en allemand (Rizinus), mais pas en anglais, d’où vient la première surprise [...]