N° 393-394 février-mars 2015

À propos de terpènes

Page : 6
Rubrique : Clin d’œil étymologique
Mots-clés : Étymologie, terpènes, térébenthine, pinène.

Dans népétalactone, on reconnaît le nom latin de la menthe à chat, nepeta.

À propos de la menthe à chat, qui attire les félins, on peut lire : « La népétalactone déclenche des phéromones sexuelles dans son cerveau, c’est l’effet de ce terpène. » Serait-ce dans un traité de chimie ? Pas du tout : c’est dans le roman d’Éric-Emmanuel Schmitt, L’élixir d’amour (2014), récemment adapté au théâtre, où l’emploi du mot terpène peut surprendre un spectateur qui n’est pas féru de chimie. [...]