N° 403 janvier 2016

À propos des alcalinoterreux

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Rubrique : Clin d’œil étymologique
Mots-clés : Étymologie, alcalinoterreux, radium, chaux, magnésie, baryte, strontianite, béryllium, béryl.

Les alcalinoterreux sont nommés alcalino- car ils sont proches des alcalins, et -terreux car ils ont été tirés d’un minerai, contrairement au sodium et au potassium, qui l’ont été de végétaux. En effet, une terre était jadis toute substance tirée du sol, comme un minerai, ou par extension un métal tiré de ce minerai.

Dans le tableau périodique, entre la colonne 1 des alcalins et la colonne 3 des terres rares, on trouve logiquement la colonne 2 des six alcalinoterreux. Le nom du radium vient de sa radioactivité, mais les noms des cinq autres sont formés d’après ceux de leurs minerais, dont certains sont très anciens, comme la chaux et la magnésie.