N° 405 mars 2016

À propos du cérium

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Rubrique : Clin d’œil étymologique
Mots-clés : Étymologie, cérium, terres rares, Cérès, lanthane, samarium, europium, praséodyme, néodyme, prométhium.

Cérès, déesse romaine de la fécondité et des moissons… d’où le nom céréale, à l’origine du nom de cérium.

Une pierre trouvée à Ytterby, près de Stockholm, a fourni les dix terres rares de la série de l’yttrium [1]. Mais c’est à partir d’une autre, trouvée à Bastnäs dans l’intérieur de la Suède, que l’on a découvert le cérium, et de là une seconde série de terres rares, la série du cérium. Deux origines géographiques différentes, et des noms encore plus éloignés, c’est peu de le dire, car yttrium est attaché à son petit village d’Ytterby, alors que cérium entraîne à des centaines de millions de kilomètres de la Terre !

[1Cf. À propos de l’yttrium, L’Act. Chim., 2015, 400-401, p. 6.