N° 406 avril 2016

À propos du diamant

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Rubrique : Clin d’œil étymologique
Mots-clés : Étymologie, diamant, carbone, charbon, graphite, fullerène, graphène.

Quel contraste entre le diamant (en grec, adamas) et le charbon, dont le plus pur (jusqu’à 95 % de carbone) est l’anthracite (du grec anthrax, « charbon »).
Diamant : Wikipedia, licence CC-BY-SA-3.0, Anton (maille) et Mario Sarto.

Le diamant, un produit chimique ? Pourquoi pas. En 1766, à l’article terre de son dictionnaire de chimie, le chimiste français Macquer écrivait du diamant : « C’est la matière même de cette pierre que nous regardons comme la terre la plus simple, la plus pure & la plus élémentaire que nous connaissions. »

Malgré sa référence à l’ancienne hypothèse des quatre éléments (eau, air, feu, terre), ce texte était prophétique car le diamant est bien l’émanation d’un élément pur, certes pas de la terre, mais du carbone, qui sera au centre de cet article.