N° 385 mai 2014

À propos du magnésium

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Rubrique : Clin d’œil étymologique
Mots-clés : Étymologie, magnésium, magnésie, manganèse, magnétite.

La magnétite (Fe3O4), le dioxyde de manganèse (MnO2) et la magnésie des sportifs (MgCO3).

Vers 1810, le chimiste anglais Davy met en évidence un métal qu’il nomme d’abord magnium, puis magnésium, à partir du nom de la magnésie (MgO). Ce dernier nom remonte au latin médiéval magnesia, lui-même issu du nom de la pierre de Magnésie (du grec Magnês lithos). Les Anciens nommaient ainsi plusieurs minéraux, mais principalement la pierre d’aimant, découverte, selon la légende, par un berger nommé Magnês qui trouvait cette pierre collée aux clous de ses sandales. Le magnésium n’est cependant pas magnétique, et le lien entre magnésium et Magnésie est moins simple qu’il n’y paraît [...]