N° 386 juin 2014

À propos du nickel

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Rubrique : Clin d’œil étymologique
Mots-clés : Étymologie, nickel, cobalt, pigments, mythologie germanique.
© Jean-Noël Lafargue

Kobold, la créature du folklore germanique qui causait les accidents dans les mines.

Dans les dictionnaires étymologiques, au nom nickel, on fait référence à celui du cobalt, et réciproquement. En effet, ces deux métaux, situés côte à côte juste avant le cuivre dans la classification périodique, ont des noms d’une même origine, liée à la mythologie germanique.

Il est donc intéressant d’étendre au cobalt ce propos sur le nickel, et même de commencer par le cobalt, car son histoire est la plus ancienne des deux.