N° 420 juillet-août 2017

À propos du phosphore

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Rubrique : Clin d’œil étymologique
Mots-clés : Étymologie, phosphore, or, urine, phosphorescence, phosgène, Hennig Brandt.

L’alchimiste Hennig Brandt, à la recherche de l’or et de la pierre philosophale,
découvrit le phosphore. Joseph Wright (1771).

Le nom de l’élément phosphore remonte visiblement au grec phôsphoros, de phôs, phôtos, « lumière », et pherein, « porter »  ; cette étymologie reflète une double histoire, celle des mots et celle de la découverte, haute en couleur, du phosphore.