N° 392 janvier 2015

À propos du styrène

Page : 4
Rubrique : Clin d’œil étymologique
Mots-clés : Étymologie, styrène, styrax, benjoin, benzène.

Le Liquidambar orientalis produit le styrax liquide.
Franz Eugen Köhler’s Medizinal-Pflanzen – Creative common attribution.

Le polystyrène, expansé ou pas, rend de nombreux services dans la vie quotidienne, et de fait, le nom styrène est bien connu : même si l’on n’est pas chimiste, on se doute bien que le styrène sert à fabriquer le polystyrène. Ce nom est cependant connoté négativement, car on le situe immédiatement dans la grande pétrochimie, dans la production de masse de produits synthétiques, que certains critiquent injustement. Or l’étymologie du nom styrène, méconnue en général, lui donne pourtant une connotation que d’aucuns jugeront plus positive, puisqu’elle renvoie à l’origine végétale du produit [...]