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Copernicium : un nouveau baptême dans le tableau périodique (juil. 2009)

Actualités scientifiques - 25 août 2009

L’élément 112 du tableau périodique, provisoirement appelé ununbium depuis sa création en 1996, est en passe d’être rebaptisé Copernicium, en hommage à Nicolas Copernic, père de l’héliocentrisme, la théorie physique qui place le Soleil au centre du système solaire.
Copernicium (symbole Cp) est le nom qu’a proposé le Centre de recherche sur les ions lourds (GSI) ce 14 juillet 2009, et qui devra être validé par l’Union internationale de chimie pure et appliquée (IUPAC) d’ici quelques mois.
Pour mémoire, l’ununbium a été synthétisé pour la première fois en 1996 par le GSI en Allemagne, par bombardement d’une cible de plomb avec des ions de zinc. Ce n’est qu’en juin 2009 que l’IUPAC l’a admis comme nouvel élément chimique. C’est l’élément de numéro atomique le plus élevé reconnu par cet organisme. Il possède une durée de vie très courte : il se décompose en un millième de seconde après avoir été formé !

www.iupac.org/web/nt/2009-07-21_Naming_Element_112