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Lawrence M. Principe, prix Franklin-Lavoisier 2016

Actualités des chimistes , Actualités scientifiques - 20 octobre 2016

Créé en 2007 par la Fondation de la Maison de la Chimie et la Chemical Heritage Foundation et décerné tous les deux ans, ce prix récompense une personnalité, un groupe de personnes ou un organisme ayant contribué par leurs actions ou leurs publications à :

  • préserver et mettre en valeur le patrimoine scientifique et industriel en France et aux États-Unis dans le domaine de la chimie et de ses applications ;
  • promouvoir une meilleure connaissance de l’histoire des sciences et industries chimiques et moléculaires ;
  • favoriser le resserrement des liens franco-américains et la promotion d’actions marquantes dans le domaine des sciences et industries de la chimie.

Cette année, les deux fondations ont choisi de récompenser Lawrence M. Principe, professeur de chimie organique et d’histoire des sciences à l’Université Johns Hopkins (Baltimore, E.-U.), pour sa remarquable contribution à la connaissance de l’histoire de la chimie et du rôle des alchimistes dans l’apparition de cette discipline.
Le Professeur Principe conduit depuis de nombreuses années des recherches sur les laboratoires des alchimistes du Moyen Âge, de la Renaissance et des siècles ultérieurs, pour comprendre leurs motivations, préciser leurs savoirs et leur évolution dans le temps, et expliquer ainsi comment ils furent à l’origine de la chimie [1].

Considérés comme de véritables précurseurs par le Professeur Principe, il s’attache à démontrer le rôle majeur que les alchimistes ont joué dans l’histoire de la chimie, leur redonnant ainsi leur juste place (première synthèse d’alliages, fabrication d’acides et de colorants ; invention des appareils de distillation et procédés d’obtention des parfums et whiskys ; notion d’atomes…).
Engagé de longue date dans l’éducation des étudiants, L.M. Principe s’efforce de leur transmettre une image plus juste de la science, restaurant ainsi une part de vérité dans l’héritage scientifique des chimistes contemporains.

Le prix, d’un montant de 15 000 €, accompagné d’une médaille en argent frappée spécialement à l’effigie d’Antoine Laurent de Lavoisier et de Benjamin Franklin, lui sera remis par Bernard Bigot, président de la Fondation de la Maison de la Chimie, et Robert Anderson, président de la Chemical Heritage Foundation, le 9 novembre 2016 à la Maison de la Chimie à Paris, lors du colloque « La chimie et les grandes villes ».

Les vidéos de la cérémonie du Prix Franklin-Lavoisier sont en ligne : www.maisondelachimie.com/actions/prixFranklin-bernardBigot-laureat2016.html


[1Le Professeur Principe est notamment l’auteur des ouvrages suivants : The Secrets of Alchemy (University of Chicago Press, 2013) ; Scientific Revolution : A Very Short Introduction (Oxford, 2013) ; Chymists and Chymistry : Studies in the History of Alchemy and Early Modern Chemistry (Science History Publications/USA, 2007) ; The Aspiring Adept : Robert Boyle and His Alchemical Quest (Princeton University Press, 2000).