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Nobel 2017 de chimie : la cryomicroscopie électronique

Actualités des chimistes - 5 octobre

Les lauréats du Prix Nobel de chimie 2017, © Nobel Media 2017/N. Elmehed.

Le Comité Nobel a décidé d’attribuer le prix Nobel de chimie à trois chercheurs ayant mis au point la cryomicroscopie électronique, une méthode qui permet d’observer en haute résolution la structure de biomolécules en solution : Jacques Dubochet (Université de Lausanne, Suisse), Joachim Frank (Columbia University, New York, États-Unis) et Richard Henderson (MRC Laboratory of Molecular Biology, Cambridge, Royaume-Uni).

En 1986, un prix Nobel avait déjà récompensé le microscope à électrons, un instrument inventé dans les années 1930. L’appareil était parfait pour des physiciens mais pas pour des biologistes, car le vide requis pour fonctionner évapore l’eau, dessèche et dénature les biomolécules.

À l’aide de la cryomicroscopie électronique, les chercheurs peuvent maintenant geler les biomolécules à moyen terme et les décrire à la résolution atomique. Cette technologie a conduit la biochimie dans une nouvelle ère, permettant d’observer des centaines de biomolécules.

Pour en savoir plus :
https://www.nobelprize.org/nobel_prizes/chemistry/laureates/2017/