N° 425 janvier 2018

Bienvenue dans le monde de l’or nanométrique ! Regards croisés des chimistes, physiciens et biologistes

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Rubrique : Nanoparticules d'or
Mots-clés : Or, nanoparticules, historique, progrès récents, propriétés.

a) Images par microscopie électronique à transmission de différentes formes de nanoparticules d’or que l’on n’espérait pas observer il y a 30 ans ! b) Schéma et micrographies de nanoparticules d’or non sphériques synthétisées par voie chimique (échelle : 3 mm à 15 nm) (images issues des travaux de Mona Tréguer-Delapierre, ICMCB Bordeaux).

L’or a toujours occupé un statut très particulier dans l’histoire de l’humanité. Sa fascinante couleur et son caractère inaltérable lui confèrent un énorme pouvoir d’attraction. S’il était autrefois l’attribut des divinités et des rois, il est aujourd’hui entré dans les laboratoires de recherche où des chimistes, des physiciens et des biologistes s’intéressent à ses propriétés lorsqu’il est divisé en minuscules grains de la taille de l’ordre du nanomètre. En effet, à cette échelle, l’or change de couleur et acquiert des propriétés physiques et chimiques inattendues aux applications multiples, comme nous le fait découvrir le dossier qui suit cette introduction.