N° 381 janvier 2014

Célébrons Diderot, et pas seulement en 2013

Pagination : 7-10
Rubrique : À propos de
Mots-clés : Denis Diderot, célébration, chimie, Encyclopédie.

Portrait de Denis Diderot (1767) par Louis-Michel van Loo (1707-1771), huile sur toile, Musée du Louvre.

L’Année Diderot s’est terminée, et l’on a vu se grouper autour de la statue du Grand Homme des thuriféraires honnêtes aussi bien que des opportunistes qui vendent leur « soupe », laquelle peut être article de propagande, ou livre vite et mal fait...

Notre communauté, toutefois, s’est peu agitée autour du philosophe, qui s’intéressait pourtant à la technique et à la science des réarrangements d’atomes, pour prendre une terminologie moderne que je crois plus juste que la seule dénomination de « chimie ».

Denis Diderot a notamment suivi les cours que Guillaume-François Rouelle (1703-1770) donnait au Jardin du Roi, et il a pris des notes qui sont aujourd’hui publiées. Puis, dans l’Encyclopédie, il dut se préoccuper de publier des articles consacrés à la chimie. Enfin, dans diverses œuvres personnelles, il considéra des questions de chimie, notamment parce que la science, la technologie et la technique avaient à voir avec son combat pour la raison [...]