N° 422-423 octobre-novembre 2017

Ces élastomères qui prennent soin de nous

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Sous-thème : Polymères : toujours innovants
Mots-clés : Élastomères, transition vitreuse, vulcanisation, compoundage, polymères.
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Quelques pièces en caoutchouc : joint torique, durite rondelle de conserve, pneu, joint de portière.

Les matériaux élastomères ou caoutchoucs sont utilisés dans de nombreuses applications et doivent répondre à des cahiers des charges très variés, en termes de propriétés mécaniques, d’environnement et de conditions d’utilisation. Chaque élastomère a sa spécificité et il existe donc une très grande variété de structures chimiques, de formulations et de procédés pour fabriquer des pièces en caoutchouc.

Cet article présente les principales structures chimiques et les formulations mises en oeuvre dans l’élaboration des pièces en caoutchouc, ainsi que les méthodes physiques de caractérisation. Il montre aussi que les élastomères contribuent notablement à la diminution des émissions des gaz à effet de serre, notamment dans le secteur de l’automobile, et sont des vecteurs d’innovation reconnus.