N° 451 mai 2020

Ces volcans qui produisent des flammes bleues : un cas insolite de chimiluminescence naturelle

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Rubrique : À propos de
© Stéphane Damour/Flickr-Creative Commons.

La nuit, des flammes bleues sont visibles dans le cratère du volcan Kawah Ijen sur l’île de Java.

La nuit, les cratères de certains volcans, comme le Dallol en Éthiopie ou le Kawah Ijen en Indonésie (sur l’île de Java), offrent un spectacle grandiose, exceptionnel et intrigant : ils semblent produire de la lave bleue. En fait, ce sont les flammes au-dessus de la lave qui sont de couleur bleu azur.

Elles sont connues depuis l’Antiquité : le naturaliste romain Pline l’Ancien (au Ier siècle de notre ère) les avait déjà observées sur le Vésuve. En guise d’explication, il ne suffit pas de rappeler que la combustion du soufre s’accompagne d’une flamme bleue, et que ce dernier est présent en abondance dans les volcans mentionnés.

À notre connaissance, aucun article ne précise la nature exacte du phénomène à l’origine de cette couleur bleue. Alors, menons l’enquête !