N° 330 mai 2009

Chimie de coordination des actinides : vers les frontières du tableau périodique

Pagination : 34-41
Rubrique : Enseignement et formation
Mots-clés : Radiochimie, actinides, sciences nucléaires, enseignement, chimie de coordination, développements futurs.
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Les éléments actinides forment une famille chimique distincte dans le bas du tableau périodique.

Leur numéro atomique élevé ainsi que leur radioactivité sont deux des caractéristiques majeures de ces quatorze éléments. La chimie des actinides, dont l’essor au XXe siècle est en lien direct avec les évènements qui ont parsemé l’histoire contemporaine, joue un rôle considérable aujourd’hui. L’énergie en est l’enjeu majeur, et la maîtrise des cycles énergétiques le principal défi.

Dans cette introduction à la chimie des actinides, qui se veut essentiellement pédagogique, les auteurs comparent leurs propriétés physico-chimiques à celles de deux autres grandes familles des éléments du tableau périodique : les lanthanides et les métaux de transition. Cette présentation, centrée sur la chimie moléculaire et la chimie des solutions aqueuses, est un condensé de notes de cours qui soulignent la richesse de la chimie des actinides, une chimie relativement ouverte aux avancées de la science moderne, car vieille d’un siècle seulement.