N° 397-398 juin-juillet 2015

Des étoiles à la vie : rôle de la photochimie dans les origines et le développement de la vie

Pagination : 19-22
Sous-thème : Vivant
Mots-clés : Chimie prébiotique, origines de la vie, photochimie, monde ARN, Année internationale de la lumière.
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Cyanobactérie Anabaena sp. PCC7120. Les cyanophycées ou cyanobactéries ou algues bleues sont des procaryotes photosynthétiques qui vivent aujourd’hui dans les mares ou dans les eaux salées. Elles sont unicellulaires et cependant très souvent regroupées en filaments d’une longueur qui peut atteindre quelques centaines de millimètres. Remerciements à Amel Latifi (Marseille) pour la photo aimablement fournie.

Au moment de l’apparition de la vie (3,8-3,5 milliards d’années), le Soleil était moins brillant qu’aujourd’hui et la présence d’eau liquide, indispensable à la vie, ainsi que la formation des premiers organismes sur la Terre archéenne sont à corréler avec cet environnement de lumière. La biomasse primitive a bénéficié de photosynthèses primaires dont on retrouve les traces fossiles dans les stromatolithes du précambrien.

La plupart des théories sur les origines de la vie propose qu’à partir de molécules organiques simples, présentes dans l’environnement primordial, les briques élémentaires se sont organisées pour produire d’abord le monde ARN puis le monde vivant actuel. Cet article examine le rôle de la photochimie au cours du passage du monde prébiotique au biologique.