N° 248 juillet-août 2001

Développement des idées sur la catalyse au début du XIXe siècle

Pagination : 44-50
Rubrique : Histoire de la chimie
Mots-clés : Histoire, catalyse, Thenard, Berzelius.
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Après la découverte, au début du XIXe siècle, de plusieurs types de réactions catalytiques, Berzelius (1835) pouvait identifier les caractères communs de ces phénomènes et proposer une explication basée sur une « force catalytique » électrique, il proposa aussi à l’époque le nom de catalyse.

Cet article montre que Thenard, ayant lui aussi étudié plusieurs réactions catalytiques, avait précédemment identifié le processus général du phénomène. Il avait discuté, sans l’admettre, l’hypothèse d’une force électrique se basant sur les travaux de Faraday (1833), qui pourrait avoir été exclue.

En plus de l’interprétation dominante basée sur la force électrique, d’autres explications avaient été avancées. La notion de transmission du mouvement d’un ferment aux composés dans la réaction avait été admise pour la fermentation et l’importance sur les composés intermédiaires avait été reconnue dans la synthèse de l’acide.