N° 180 mars-avril 1994

Éléments d’histoire d’un concept disparu : le calorique

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Rubrique : Le dossier
Mots-clés : Bicentenaire, Lavoisier, 1994, chaleur, calorique

Calorimètre Traité élémentaire de Chimie, Lavoisier, t. II, extrait de la planche VI.

En 1784, l’Académie royale des Sciences publie, dans son volume pour 1780, un « Mémoire sur la chaleur » signé Lavoisier et Laplace que l’histoire retiendra comme un véritable chef d’œuvre de la littérature scientifique.

Ce texte de quatre vingts pages illustre avec éclat la méthode pratiquée par les savant de l’époque, fondée sur l’expérience, dont les procédures sont décrite avec un souci constant de rigueur et de précision, la mesure et l’évaluation des résultats obtenus.

Pour qui veut démontrer la fécondité de la méthode expérimentale, le « Mémoire sur la chaleur » constitue un outil remarquable.