N° 444-445 octobre-novembre 2019

Étienne-François Geoffroy et la Table des Affinités

Pagination : 99-101
Rubrique : Histoire de la chimie
Sous-rubrique : La Table des rapports d’Étienne-François Geoffroy
Mots-clés : Étienne-François Geoffroy, Table des Affinités, Académie royale des sciences, apothicaire, médecin.
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La Table des differents rapports observés en Chimie entre differentes substances, plus connue sous le nom de Table des Affinités, est célèbre pour être la première table qui classe les substances selon leur affinité préférentielle. Elle sera utilisée pendant presqu’un siècle et modifiée/adaptée seulement lorsque la chimie lavoisienne dominera. L’ensemble des trois textes qui suivent sont consacrés à Étienne-François Geoffroy (1672-1731), auteur de la table dont le tricentenaire a été célébré en novembre 2018 dans le cadre de la séance commune annuelle du Groupe d’Histoire de la Chimie de la Société Chimique de France et de la Société d’Histoire de la Pharmacie.

Ce pdf contient l’ensemble des trois contributions.

Gravure représentant Étienne-François Geoffroy (1672-1731) d’après un tableau perdu de Largillière.

Étienne-François Geoffroy (1672-1731) naquit au sein d’une famille d’apothicaires parisiens. Il devint d’abord apothicaire, puis médecin. Son intérêt principal resta la chimie et il publia en 1718 sa fameuse Table des Affinités dans laquelle il classait les substances par affinité décroissante pour des substances cibles. Elle reposait sur l’idée qu’une substance liée à une seconde peut être déplacée par une troisième ayant plus d’affinité pour la seconde que la première. Cette publication s’avéra rapidement très utile pour les chimistes, permettant de prévoir l’évolution d’une réaction et de choisir les réactifs à utiliser.