N° 306 mars 2007

Évolution historique des concepts d’acide et de base

Pagination : 40-48
Rubrique : Histoire de la chimie
Mots-clés : Histoire, acides, bases, définitions, force des acides et des bases.
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Brønsted dans son laboratoire.

La construction du champ conceptuel relatif aux acides et aux bases occupe une place importante dans l’enseignement de la chimie ; du collège à l’université, les élèves vont passer de la simple prise en compte des propriétés fonctionnelles (action sur les indicateurs et les matériaux) à la modélisation au niveau particulaire (molécules et ions). Elle a également occupé une place centrale dans le développement des connaissances chimiques. Elle a suscité ou accompagné des changements de cadres théoriques, ce qui a entraîné de profondes évolutions aussi bien au niveau des définitions des acides et des bases que de la représentation de leur action réciproque ou de leurs forces relatives. C’est à la longue histoire de cette construction qu’est consacré cet article.