N° 392 janvier 2015

Fiche n° 29 - La catalyse hétérogène

Pagination : 39-40
Rubrique : Un point sur
Mots-clés : Catalyse hétérogène, activité catalytique, chimie durable.
Schéma très simplifié d’interactions entre molécules de réactif R et catalyseur pour donner un produit P ou des produits P + Q.

a) catalyse homogène en phase solvant
b) catalyse hétérogène d’oxydation sur la surface d’un métal

Le mot catalyse a été proposé par Berzelius en 1835 pour rendre compte de l’amélioration significative mais insoupçonnée de réactions très diverses et sans lien entre elles. Il signifie « accélération (cata-) d’une coupure (-lyse) », où il faut comprendre qu’il s’agit de la coupure d’une liaison, ce qui est généralement l’étape initiale d’une réaction chimique. On estime que plus de 95 % des molécules synthétisées ont vu au moins une fois un catalyseur, quelle qu’en soit la nature.

Nous nous limiterons ici à la production par catalyse hétérogène.

Voir aussi les autres fiches Un point sur