N° 426 février 2018

Hilaire de Chardonnet (1839-1924) et l’aventure de la soie artificielle

Pagination : 53-57
Rubrique : Histoire de la chimie
Mots-clés : Chardonnet, soie artificielle, rayonne, nitrocellulose.
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Buste du comte Hilaire de Chardonnet sculpté par sa fille Anne.

L’aventure de la soie artificielle a suivi celle de la soie naturelle et précédé celle des textiles synthétiques modernes. Trois procédés ont été développés, le premier arrivé au stade industriel étant celui de la « soie Chardonnet ». Son inventeur, le comte Hilaire de Chardonnet, était originaire de Besançon où il fit construire la première usine de production.

Plusieurs excellents articles concernant la soie artificielle ayant déjà été publiés, cet article privilégie l’aspect biographique de ce polytechnicien, excellent chimiste mais malheureusement bien piètre financier, qui termina sa vie ruiné. C’est son aventure qui est présentée ici.