N° 204 juin 1997

L’approvisionnement en sucre sous le Blocus continental. I- Louis-Joseph Proust et le sucre de raisin

Pagination : 31-37
Rubrique : Histoire de la chimie
Mots-clés : Louis-Joseph Proust, loi de Proust, sucre de raisin, glucose, histoire de la chimie.
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Louis-Joseph Proust (1754-1823)

Portrait de Proust sur une miniature ornant une boîte en écaille qui lui a appartenu (propriété de ses héritiers). DR.

La loi de Proust qui date du début du XIXe siècle est l’acte de naissance du concept d’espèce chimique. Proust a vécu plus de vingt ans en Espagne. En 1803-1804, ce pays connait une crise alimentaire, Proust s’intéresse alors à la chimie alimentaire. Il découvre le sucre de raisin (le glucose) qu’il extrait et purifie à l’échelle du laboratoire.

Proust est en France lorsque Napoléon envahit l’Espagne en 1808 et ne peut pas retourner à Madrid. Le décret de Berlin ayant institué le Blocus continental (1806), il est devenu nécessaire de trouver une solution pour remplacer le sucre de canne. Proust est incité par le gouvernement à développer sa découverte. Il accompagne seulement les essais des fabricants.

L’entreprise prend fin en 1811 et marque la transition entre l’économie instituée par Colbert dirigée vers un système fondé sur les fabricants. Cela annonce la pause entre les scientifiques et les industriels qui s’étend en France partout durant ce siècle.