N° 370 janvier 2013

La chimie et ses méthodes à l’assaut de Mars

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Rubrique : À propos de
© NASA.

Les principaux équipements et instruments du rover Curiosity.

« La Terre est le berceau de l’humanité, mais on ne passe pas sa vie entière dans un berceau » écrivait en 1911 le génie autodidacte, père visionnaire de l’astronautique, Konstanty Tsiolkovski dont le nom a été donné à un cratère lunaire. Grand admirateur de Jules Verne, il décrit en 1903, dans un ouvrage théorique, L’exploration de l’espace cosmique, une fusée à propergol liquide, assez puissante pour se libérer de l’attraction terrestre.

Notre satellite n’ayant pas réussi à satisfaire nos rêves – la découverte d’une vie extraterrestre –, la planète Mars devenait l’objectif suivant, même si elle est actuellement froide et sèche, tout à fait inhospitalière. En effet, avec ses canyons, canaux, volcans visibles de la Terre, on imagine aisément qu’elle a connu des bouleversements climatologiques et que son sol regorge de minéraux dont l’étude peut éclairer l’histoire de ses derniers milliards d’années. Cette connaissance essentiellement chimique pourrait également éclairer la genèse et l’évolution de notre Terre. [...]