N° 297 mai 2006

La cohésion de la matière : une approche historique

Pagination : 49-56
Rubrique : Histoire de la chimie
Mots-clés : Histoire, atome, molécule, liaison, cohésion, matière.
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Représentations spatiales de Paterno.

L’enseignement de la cohésion de la matière, liaisons covalentes intraparticulaires et interactions ioniques et moléculaires, débute au lycée en classe de seconde et se poursuit en première. Plusieurs siècles ont été nécessaires pour l’élaboration des différents concepts mis en jeu. Il a fallu pour cela quitter le monde perceptible de la matière et se construire des représentations allant bien au-delà de ce monde.

Cette approche historique a pour objectif de faire apparaître qu’une idée nouvelle met du temps à s’enraciner dans les esprits pour devenir opérationnelle. Elle bute sur des incompréhensions, des idées bien arrêtées, etc. Sans vouloir établir un lien étroit entre la construction historique de ces modèles abstraits et leur construction par les élèves, on peut faire l’hypothèse que ces derniers vont également rencontrer des difficultés et mettre du temps pour les assimiler.