N° 266 juin 2003

La construction du concept d’équilibre chimique

Pagination : 37-46
Rubrique : Histoire de la chimie
Mots-clés : Histoire de la chimie, équilibre chimique.
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Dans son principal ouvrage Essai de statique chimique publié en 1803, Berthollet expose sa théorie de l’action chimique. Il introduit la notion d’équilibre chimique et la notion de réactions partielles et discute des facteurs qui influencent cet équilibre. La théorie de Berthollet constitue une rupture avec la conception des phénomènes chimiques et leur interprétation de son temps.

Le concept d’équilibre chimique introduit par Berthollet est aussi en rupture avec le concept d’équilibre chimique actuellement accepté et partagé par les chimistes. Le parcours historique, que nous présentons ici, tente de cerner comment les différentes étapes de la construction du concept d’équilibre chimique se sont réalisés.