N° 448 février 2020

La demande sociale doit-elle piloter la recherche ?

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Rubrique : À propos de
© Reproduction présentée au Mondial de l’Automobile de Paris 2014, CC BY-SA 3.0.

En 1899, la Jamais-Contente, voiture électrique, fut le premier véhicule à franchir 100 km/h.

Dans le numéro de janvier 2019 [1], l’évolution du soutien public à la recherche vers un support toujours plus déterminé par la « demande sociale » a été questionnée. Le premier ministre exhortait les scientifiques à contribuer au « grand débat » et une nouvelle loi de programmation de la recherche renforçant cette visée était annoncée avec une diminution du nombre d’embauches de jeunes chercheurs.

Il est commun de penser que le passage de la découverte à l’application est un processus rapide, de plus en plus rapide. C’est ce postulat implicite qui est dans l’esprit des politiques et qui détermine l’orientation actuelle « du soutien à la recherche » vers le (très) court terme, en contradiction avec de nombreux exemples.