N° 396 mai 2015

La genèse des couleurs, un dialogue entre lumière et matière

Pagination : 29-33
Sous-thème : La couleur
Mots-clés : Couleur, vision, pigments, colorants, luminescence, enseignement, JIREC 2014.
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Photoluminescence de nanocristaux semi-conducteurs (quantum dots) éclairés par une lampe ultraviolette. Ils sont constitués de séléniure de cadmium de différentes tailles allant de 1 nm (violet) à 4 nm (rouge) avec une coque protectrice en sulfure de zinc (Aldrich).

Les phénomènes à l’origine des couleurs que nous percevons sont très variés. Les couleurs résultent de divers types d’interaction de la lumière avec la matière ; dans certains cas, la matière elle-même se fait source de lumières colorées.

Après un rappel sur la perception des couleurs, l’objectif de cet article est de dégager les éléments essentiels de ce dialogue entre lumière et matière en distinguant les couleurs qui sont intimement liées à la nature chimique des objets (pigments, colorants, matériaux luminescents) et celles qui ne le sont pas (couleurs par dispersion, diffusion, interférences, diffraction).