N° 452 juin 2020

La prévision de l’acte chimique : de l’affinité aux chaleurs de réaction

Pagination : 35-39
Rubrique : Histoire de la chimie
Mots-clés : Affinité, calorimétrie, chaleurs de réaction, thermochimie.
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Calorimètre de mélange de Thomsen.

De tout temps, la question s’est posée de savoir pourquoi il y a ou non réaction lorsqu’on met en présence certains composés chimiques. Les premières explications ont reposé sur la règle des affinités. Pour quantifier ces affinités, on a inventé la mesure des chaleurs des transformations chimiques à l’aide de calorimètres.

C’est ainsi qu’est née la thermochimie, qui débouche sur l’idée que seule une réaction qui dégage de la chaleur peut se produire d’elle-même. Mais cette idée sera mise à mal par l’identification de réactions qui se produisent d’elles-mêmes tout en absorbant de la chaleur.