N° 385 mai 2014

La sérendipité, un chemin de traverse à suivre…

Pagination : 7-8
Rubrique : À propos de
Mots-clés : Sérendipité, découverte scientifique, médicaments, chimie thérapeutique.
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Dans le langage américain, « serendipity » désigne une rencontre ou une découverte heureuse, mais aussi le lieu où celle-ci a lieu, comme ce célèbre salon de thé new-yorkais.

En 2012, après bien des années de vie clandestine, le mot sérendipité est entré dans le dictionnaire Larousse, sous la définition : « capacité, art de faire une découverte, scientifique notamment, par hasard. » Ce mot est la traduction du terme anglais « serendipity », lui-même forgé par Horace Walpole en 1754, en référence à un conte ancien intitulé « Voyage et aventures des trois princes de Serendip », Serendip étant l’ancien nom de l’île de Ceylan, le Sri Lanka d’aujourd’hui.

La sérendipité, art de rencontrer quelque chose que l’on ne cherchait pas, est une source pour la créativité et l’innovation et les exemples sont nombreux, notamment en chimie thérapeutique.