N° 180 mars-avril 1994

Fiche catalyse n° 35 - Le procédé Wacker

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Rubrique : Fiche catalyse
Mots-clés : Catalyse, procédé Wacker
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L’acétaldéhyde est un produit de base (1,2 Mt/an) dont l’utilisation principale est la fabrication d’acide et d’anhydride acétiques, même si, de plus en plus, ces derniers sont produits par des procédés modernes de carbonylation du méthanol et de l’acétate de méthyle.

À côté des procédés industriels d’oxydation en phase gazeuse d’alcanes en C3-C4, de déshydrogénation ou d’oxydéshydrogénation de l’éthanol, on peut considérer que, pour plus de 20 %, l’acétaldéhyde produit dans le monde provient du procédé Wacker d’oxydation de l’éthylène.

À l’heure actuelle, sauf quelques plateformes installées en Europe de l’Est, les unités d’hydratation d’acétylène ont été arrêtées, la plupart depuis plus de vingt ans du fait du prix de l’acétylène mais également de la catalyse au mercure qu’il fallait mettre en œuvre.