N° 337 janvier 2010

Les unités de base et les étalons : un regard nouveau

Pagination : 41-44
Rubrique : Enseignement et formation
Mots-clés : Unités, étalons, nouvelles définitions, nouvelles unités de base, enseignement.
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Le kilogramme étalon en platine iridié déposé au Pavillon de Breteuil qui sert d’étalon depuis 1904.

Par convention internationale, il existe actuellement sept unités de base : le mètre, la seconde, le kilogramme, l’ampère, le kelvin, la mole et la candela. Chacune d’entre elles est définie et reliée à un étalon plus ou moins accessible.

Les progrès considérables de la physique donnent l’idée de se référer à des constantes universelles majeures, comme la vitesse de la lumière, dont on fixe exactement la valeur sans unité. Dès lors, un nouveau système pourrait être mis sur pied : seule la seconde garderait le statut d’unité de base alors que le mètre, le kilogramme, le volt et le kelvin prendraient le statut d’unités dérivées et n’auraient donc plus besoin d’étalons. La mole pose cependant un problème particulier.