N° 363 mai 2012

Pourquoi est-il si délicat d’introduire la thermodynamique en biochimie ?

Pagination : 18-22
Rubrique : Enseignement et formation
Sous-rubrique : Prix de la division Enseignement-Formation
Mots-clés : Thermodynamique, monde vivant, enseignement.
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Illustration du système vivant : le poisson rouge et son bocal avec tout son contenu.

L’application de la thermodynamique au monde vivant est facilement victime de quelques pièges, son enseignement aussi. Que penser en effet de l’affirmation fréquente selon laquelle le deuxième principe de la thermodynamique ne s’appliquerait pas au monde vivant ? Ce point de vue s’appuie sur le fait que le deuxième principe, habituellement associé à l’évolution irréversible de tout système isolé vers une augmentation du désordre, semble incompatible avec la vie qui, sans arrêt, organise la matière.

Cet article décrit une démarche montrant aux étudiants de première année de licence de biochimie comment thermodynamique et monde vivant sont en réalité compatibles.

Virginie Hornebecq et Florence Boulc’h ont reçu le prix 2011 de la division Enseignement-Formation de la SCF, auquel elles ont associé Françoise Rouquérol.