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Une histoire de la lumière, de Platon au photon

B. Maitte
392 p., 23 €
Éditions du Seuil, 2015 ((2e ed.)

Après une première édition, en 1981, récompensée par le prix Jean-Rostand du meilleur ouvrage de vulgarisation scientifique, Bernard Maitte, professeur émérite d’histoire des sciences et d’épistémologie (Université Lille 1), nous offre une analyse revue et largement complétée par les dernières découvertes de nos collègues physiciens et « photoniciens », que cette Année internationale dédiée à la lumière a mis à l’honneur.

Très pédagogique, l’ouvrage (qui s’intéresse peu à l’apport de la chimie et des chimistes) amène le lecteur à suivre pas à pas la construction d’une pensée scientifique par essais et erreurs jusqu’aux théories contemporaines les plus complexes.

« La science est une pensée vivante qui porte en elle sa propre capacité de contestation » conclut l’auteur dans ce livre intelligent, accompagné d’une excellente bibliographie et d’un tableau plaçant en parallèle événements historiques, culturels et la vie de scientifiques comme Lavoisier ou Mendeleïev… À lire donc.
Rose Agnès Jacquesy