Collection « Chimie et… »

La chimie et la mer

Auteurs : Stéphane Blain, Jean-Luc Charlou, Chantal Compère, Daniel Desbruyères, Yves Fouquet, Guy Herrouin, Catherine Jeandel, Michel Marchand, Georges Massiot, François-Xavier Merlin, Françoise Quiniou, Louis-Alexandre Romaña, Paul Tréguer
Coordonné par : Minh-Thu Dinh-Audouin
Date de Parution : 06/2009
EAN : 9782759804269
Public : Étudiants, enseignants, chercheurs, tous publics
Broché : 208 pages
Prix : 25 euros

La mer fait rêver. Elle invite au départ, à l’exploration. C’est d’elle qu’est venue la découverte des nouveaux mondes : jadis l’Orient des épices puis l’Amérique ; au XXe siècle, le développement de la civilisation du pétrole, du commerce mondial. Mais la mer ne peut se réduire aux espaces marins qui constituent cet irremplaçable milieu de communication : c’est un monde en soi dont les immenses profondeurs fascinent et intimident encore l’humanité — le rêve de Jules Verne.

La science s’est penchée sur ce monde, au cours de la dernière génération et toujours davantage ; elle lui découvre une extrême richesse — l’incroyable diversité de la vie marine, les ressources minérales insoupçonnées des grands fonds — mais aussi d’une extrême fragilité, d’une chimie délicate.

« Chimie », le mot est lâché : les équilibres chimiques et la diversité des éléments qui font la mer conditionnent au-delà de son évolution le devenir même de toute notre planète. La chimie contient les clés qu’il nous faut connaître pour vivre en harmonie vec elle pour le bien de l’humanité.

Des spécialistes de l’exploration et de l’étude scientifique de la chimie de la mer nous présentent ici comment les scientifiques peuvent : « comprendre la mer », ses courants profonds planétaires et séculaires qui jouent le rôle clef dans nos prévisions sur le changement climatique ; comment aussi les hommes peuvent « profiter de la mer » en y trouvant les ressources minérales (mais seront-elles exploitables ?) pour lesquelles nos continents nous promettent la pénurie, ou biologiques par des substances nouvelles promesses de bienfaits (médicaments par exemple). Mais ici comme ailleurs, sur mer comme sur terre, nos comportements sont bien irresponsables en matière d’environnement et une troisième partie de cet ouvrage, « la chimie pour aider la mer », appelle à l’utilisation de techniques avancées pour lutter contre la pollution.

Construit à partir du colloque « La chimie et la mer, ensemble au service de l’homme » présenté à la Maison de la Chimie le 22 octobre 2007, ce livre, grâce à l’enthousiasme et la grande compétence des ingénieurs et scientifiques auteurs des différents chapitres avertit le lecteur sur l’immense champ d’études — peut-être ultérieurement de conquêtes — que constitue le monde marin. Sans chercher à être exhaustifs mais en voulant d’abord sensibiliser le lecteur, les thèmes sont abordés sous l’angle des sciences chimiques qui permet de faire saisir la complexité des océans, et l’impérieuse nécessité que les hommes maîtrisent leurs interventions, sous peine de détruire ce milieu qui peut tant les aider.

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