N° 348-349 janvier-février 2011

Vers une chimie douce bio-inspirée

Pagination : 64-69
Sous-thème : Nouvelles méthodes de synthèse, nouvelles molécules, nouveaux objets solides
Mots-clés : Chimie douce, chimie sol-gel, nanomatériaux, diatomées, nanomédecine.
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Les diatomées élaborent des carapaces de silice dont la beauté avait séduit Charles Darwin.

Depuis des millénaires, les verres et les céramiques sont fabriqués en chauffant le sable ou l’argile dans des fours à très haute température. Pourtant, l’observation du vivant nous montre que certains micro-organismes ont appris à développer des conditions de synthèse beaucoup plus douces, compatibles avec la vie.

De simples micro-algues, comme les diatomées, élaborent des coques de silice dont la beauté avait séduit Darwin et qui s’avèrent aujourd’hui être de véritables cristaux photoniques vivants ! Comment s’inspirer de l’exemple de la Nature pour inventer de nouveaux matériaux « bio-inspirés » ?