radicaux

Un radical libre est une espèce chimique possédant un ou plusieurs électrons célibataires (non appariés) sur sa couche externe, notés avec un point, comme dans les radicaux hydroxyle .OH, superoxyde O2 .-.
Du fait de leur instabilité, ils sont très réactifs. Dans notre organisme, le dioxygène que nous respirons tend à générer, notamment sous l’effet du soleil, du tabac, de la pollution, etc., des radicaux libres oxygénés, toxiques pour l’organisme (cause de « stress oxydant »).
Ils sont impliqués dans le processus du vieillissement et dans de nombreuses maladies (cancers, maladies cardiovasculaires, arthrite, etc.).