N° 453 juillet-août 2020

À propos de la pepsine et des protéines

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Rubrique : Clin d’œil étymologique
Mots-clés : Étymologie, pepsines, protéines, enzymes, Theodor Schwann, Coca-Cola, Pepsi-Cola, polypeptides.

La pepsine est une protéine qui a une fonction catalytique (ce que l’on nommera une enzyme en 1878).

Lors de son étude de la digestion animale, le physicien et physiologiste allemand Theodor Schwann a isolé du suc gastrique une substance catalysant l’hydrolyse acide des matières azotées telles que l’albumine, la fibrine ou la caséine.
En 1836, il a qualifié cette substance de « principe digestif » et l’a nommée en allemand Pepsin, du grec pepsis (πέψις), « digestion », avec le suffixe -in, nom adopté par les autres langues : anglais pepsin, français pepsine, espagnol pepsina